Continental South-east Asia

Localisation

La région qui nous intéresse ici et que nous appellerons Sud-Est asiatique continental, se situe principalement autour du Tropique du Cancer. Habituellement, les bégonias poussent dans les zones intertropicales :

  • Mais ici leur aire de distribution déborde largement au Nord du Tropique dans certaines provinces de la Chine : Fujian, Sichuan, Guizhou.
  • Puis elle s’étend sous le Tropique, de l’Ouest vers l’Est : dans le Nord-Est de l’Inde (Arunacal Pradesh, Assam), le Nord du Myanmar (autrefois la Birmanie), le Nord du Laos et le Nord du Vietnam et plus au Nord, dans les provinces chinoises suivantes : Yunnan , Guangxi, Guangdong, Taïwan.
  • Certaines espèces se trouvent même dans des zones fort éloignées du Tropique, telles les provinces chinoises du Shandong et du Shanxi situées à plus de 1500 km au Nord du Tropique.

Pourquoi avoir regroupé ces régions qui s’étendent sur une zone somme toute très importante ? Simplement parce que si certaines espèces sont endémiques de régions restreintes, un grand nombre ont une aire de distribution étendue sur toute cette zone.
Ainsi par exemple, on trouve Begonia palmata Don en Chine, dans les provinces suivantes : Fujian, Guandong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Hunan et Yunnan ainsi que dans les états suivants : Laos, Birmanie, Bhoutan, Vietnam, Inde. Cette espèce pousse également en Thaïlande, au Népal et au Bengladesh ; mais peu de Bégonias de la zone qui nous intéresse se rencontrent dans ces trois pays que nous garderons donc pour une étude ultérieure sur les bégonias de l’Inde, puis sur ceux du Sud-Est asiatique non continental. Un autre exemple, le B. rex Putzeys très connu, pousse en Chine (Guangxi, Yunnan et Guizhou) ainsi qu’au Vietnam et dans l’Inde du Nord-Est.

Pour visualiser une carte de cette région, cliquer here.

Une géographie complexe

La structure du relief de cette région est globalement compliquée : elle comprend une série de paliers s’abaissant d’Ouest en Est et du Nord au Sud, résultant du télescopage des deux plaques eurasiatique et indienne.

Dans le Sud-Ouest de la Chine, les plateaux du Yunnan et du Guizhou (entre 1000 et 3000 m) sont entaillés de profondes gorges aux parois escarpées. Au Sud, dans l’Est du Yunnan, le Guizhou, le Guangxi, le Guangdong et l’île de Hainan s’étend un immense karst* où les calcaires sont disséqués en une véritable forêt de rochers d’une altitude inférieure à 500 m et où subsistent quelques forêts.

La région montagneuse du Yunnan se prolonge dans le Nord du Vietnam avec des altitudes atteignant plus de 3000 m ainsi qu’au Laos dans sa partie Nord, où des chaînes et des plateaux densément boisés sont entrecoupés de vallées et de gorges étroites et profondes alors qu’ au Sud, une végétation plus clairsemée recouvre des terrasses calcaires.

Le relief de la Chine se prolonge également au Myanmar qui est aussi un pays montagneux (avec des sommets de plus de 5000 m) constitué de deux chaînes orientées Nord/Sud : l’une, l’Arakan, forme une barrière naturelle avec l’Inde et l’autre est l’extension méridionale du massif du Shan en Chine à une altitude d’environ 1000 m.

Dans toute cette zone, les fleuves circulent le plus souvent dans des vallées très encaissées. Ce sont :

  • Le Chang Jiang (ou Yang Tse Kiang  ou «fleuve Bleu» qui prend sa source au Tibet et traverse le Yunnan  avant de repartir vers l’Est.
  • Le Xi jiang, principal cours d’eau de Chine méridionale qui prend sa source dans l’Himalaya, coule vers l’Est et se jette dans l’Océan Pacifique au Sud.
  • Le Mékong (Lancang Jiang) qui descend des hauts reliefs du Yunnan, traverse le Laos du Nord au Sud pour se jeter aussi dans le Pacifique au Sud de  l’Indochine.
  • La Salouen (Nu Jiang), qui traverse le Yunnan avant de  s’écouler au Myanmar pour se jeter dans la mer d’Andaman.
  • Le Fleuve Rouge (Honghe Jiang ou Yuan Jiang).qui prend sa source au Yunnan, traverse le Nord du Vietnam et se jette dans le golfe du Tonkin.
  • L’Irrawaddy au Myanmar qui coule vers le Sud et se jette dans le Golfe du Bengale

Le Yang Tse, la Salouen et le Mékong traversent parallèlement le Yunnan dans des gorges impressionnantes et botaniquement très riches mais dont la biodiversité est très menacée par des projets de construction de barrages.

Climat

En été, de mai à octobre, l’océan Pacifique fait pénétrer une atmosphère tiède et humide vers l’intérieur du continent asiatique, provoquant d’importantes précipitations sous forme d’orages cycloniques : c’est la mousson*.  Le volume des pluies diminue rapidement à mesure que l’on s’éloigne des côtes ; pendant cette période les températures sont uniformément chaudes sur l’ensemble de la zone qui nous intéresse, elles diminuent en allant vers l’Est et avec l’altitude. Les provinces chinoises citées plus haut et le Laos sont à cette période sous climat tropical chaud et humide (avec une hygrométrie de 80% presque toute l’année dans le Guangxi) ; le Nord du Myanmar moins arrosé est chaud en été ; le Nord du Vietnam où la mousson se trouve atténuée par la position du Golfe du Tonkin est subtropical, moins chaud et moins humide que dans les autres régions.

L’hiver, pendant lequel des vents froids et secs assèchent l’ensemble de la Chine, est caractérisé par de grandes différences thermiques variant en fonction de la latitude et de l’altitude. Cette saison sèche et fraîche dure de novembre à février : les régions du sud de la Chine, le Laos et le Nord du Vietnam aux influences tropicales connaissent des hivers à peine marqués alors qu’au Myanmar, la mousson d’hiver apporte quelques pluies.

Les forêts, en recul, comme partout

Dans toute la zone, comme partout, la forêt a beaucoup reculé.

Il reste actuellement : en Chine, 25 % de la surface du Yunnan recouverte de forêts, 40% de celle du Guangxi (forêt secondaire sur calcaires), 30 % dans le Guizhou et 50% dans les îles de  Taïwan et du Hainan. Le Sud-Ouest karstique de la Chine était le domaine de la forêt sempervirente sclérophylle* en moyenne montagne calcaire. Une politique active de reboisement serait actuellement mise en œuvre en Chine.

Au Laos, la forêt est très dégradée et il n’en reste que 52% .

Dans le Nord du Vietnam il reste entre 25% (Nord-Ouest) et 30% (Nord-Est) des forêts originelles.

Au  Myanmar on trouve encore des forêts caducifoliées mixtes* (40% de la couverture forestière, autour de la zone centrale sèche), des forêts tempérées ou d’altitude (26%, dans le Nord et les zones montagneuses), des forêts sempervirentes* humides (16%) ; la forêt y est très menacée notamment par la surexploitation du teck et du padauk (bois de rose).

Dans le Nord-Est de l’Inde, au pied de l’Himalaya, il existe encore des forêts tropicales (en-dessous de 1000 m d’altitude) et subtropicales (jusqu’à 2000 m) relativement protégées du fait de leur isolement.

Où se trouvent les Bégonias ?

Climat chaud et humide (en été), gorges encaissées et boisées, rochers, sont les ingrédients indispensables à la présence de Bégonias…
On y trouve au total plus de 200 espèces (d’autres sont certainement à découvrir) et le tableau ci-dessous montre les zones où ils sont les plus nombreux (le nombre d’espèces est approximatif) : on constate que le « foyer » principal se situe au Yunnan, Guangxi, Guizhou, Guangdong, Taïwan et Vietnam.

LocalitésNombre d’espèces
Yunnan (Chine)80
Guangxi (Chine)60
Nord Vietnam20
Guizhou (Chine)18
Taïwan (Chine)18
Guangdong (Chine)13
Sichuan (Chine)11
Nord-Est de l’ Inde11
Hainan (Chine)9
Fujian (Chine)7
Myanmar7
Hunan (Chine)6
Laos3

Quels bégonias ?

Voici une liste des espèces (non exhaustive) que l’on rencontre dans ces régions : (les espèces au nom surligné sont dans la galerie photo)

sp. auteursectionoù ?
acetosella Craib var. acetosellaSphenanteraLaos / Myanmar / Vietnam
acetosella Craib var. hirtifolia IrmscherSphenanteraYunnan / Laos / Myanmar / Vietnam
acutipetala KY Guan & DK TianDiplocliniumYunnan (Jingxi)
alveolata TT YüDiplocliniumYunnan / Vietnam
arboreta YM ShuiDiplocliniumYunnan (Rong’an)
asperifolia TC KuDiplocliniumSE Xizang
asteropyrifolia YM Shui & WH ChenCoelocentrumGuangxi
augustinei HemsleyPlatycentrumYunnan
austroguangxiensis YM Shui & WH ChenCoelocentrumGuangxi
austrotaiwaniensis YK Chen & CI PengPlatycentrumTaïwan
balansana GagnepainSphenantheraVietnam
bamaensis Y Liu & CI PengCoelocentrumGuangxi
bataiensis KiewLeprpsaeVietnam
baviensis GagnepainPlatycentrumGuangxi / Yunnan / Vietnam
biflora TC KuCoelocentrumYunnan
cathayana HemsleyPlatycentrumGuangxi / Yunnan / Vietnam
cavaleriei LéveilléDiplocliniumGuangxi / Guizhou / Yunnan / Vietnam
cehengensisDiplocliniumGuizhou
cehengensisDiplocliniumYunnan
chingii IrmscherReichenheimiaGuangxi
chitoensis TS Liu & MJ LaiPlatycentrumTaÏwan
chongzuoensis SM KuCoelocentrumGuangxi
chuyunshanensis CI Peng & YK ChenDiplocliniumTaÏwan
circumlobata HF HancePlatycentrumFujian / Guangdong / Hunan
cirrosa LB Smith & DC WasshausenCoelocentrumGuangxi / Yunnan
clavicaulis IrmscherDiplocliniumYunnan
coptidifolia HG YePlatycentrumYunnan
coptidimontana CY WuDiplocliniumYunnan
crassirostrisPlatycentrumToute la zone
crocea CI PengPlatycentrumGuangdong
crystallina YM Shui & WH ChenCoelocentrumYunnan
curvicarpa SM Ku, CI Peng & Y LiuCoelocentrumGuangxi
daxinensis TC KuCoelocentrumGuangxi
debaoensis CI Peng, Y liu & SM KuCoelocentrumGuangxi
dentatobracteata CY WuDiplocliniumYunnan
detianensis SM KuCoelocentrumGuangxi
discrepans IrmscherPlatycentrumYunnan
discretaParvibegoniaYunnan (Pingxiang)
dryadis IrmscherPlatycentrumYunnan
duclouxii GagnepainPlatycentrumYunnan
edulis LéveilléPlatycentrumGuangdong / Guangxi / Yunnan.
emeiensis CM HuPlatycentrumSichuan / Yunnan
fangii YM Shui & CI PengCoelocentrumGuangxi
fengshanensis D FangCoelocentrum
fenicis MerillDiplocliniumTaÏwan
filiformis IrmscherCoelocentrumGuangxi
fimbribracteata YM Shui & WH ChenCoelocentrumGuangxi
fimbristipula HanceDiplocliniumHainan /  Guangdong / Hunan / Guangxi / Sichuan
flaviflora HaraPlatycentrumYunnan
flocculosa YM Shui & WH ChenCoelocentrumGuangxi
formosana Masamune & J. GeobotPlatycentrumTaÏwan
forrestii IrmscherPlatycentrumYunnan
glechomifoliaDiplocliniumGuangxi  (Jinxiu / Xiangzhou)
grandis Dryander (plusieurs subsp.)DiplocliniumFujian / Hainan / Guizhou / Guangxi / Yunnan
guangxiensis CY WuCoelocentrumGuangxi
guanianaDiplocliniumYunnan
gunshanensis CY WuDiplocliniumYunnan
hahiepiana HQ Nguyen & TebbittSphenantheraVietnam
handelii Irmscher var. habdelii TebbittSphenanteraGuangdong / Hainan / Yunnan / Guangxi
handelii Irmscher var.. prostrata TebbittSphenanteraGuangdong / Hainan / Yunnan / Guangxi
hatacoa Hamilton var.meisneri GoldingPlatycentrumNE Inde
hemsleyana JD HookerPlatycentrumGuangxi / Yunnan / Vietnam
henryi HemsleyReichenheimiaGuangxi / Yunnan / Guizhou / Sichuan
huangii YM Shui & WH ChenCoelocentrumYunnan
hurunensis SM KuCoelocentrumGuangxi
imitansDiplocliniumSichuan (Hongxi / Kangding)
jingxiensis D Fang & YG Wei (plusieurs subsp.CoelocentrumGuangxi
josephii A de CandolleDiplocliniumNE Inde
kui CI PengCoelocentrumVietnam
labordeiDiplocliniumGuizhou  / Yunnan / Sichuan
lancangensis SH HuangSphenantheraYunnan
lanternaria IrmsherCoelocentrumGuangxi
leprosa HanceLeprosaeGuangdong / Guangxi
limprichtii IrmscherPlatycentrumSichuan / Yunnan
linguinensis SM KuCoelocentrumGuangxi
lithophilaReichenheimiaYunnan (Daxin / Fusuiy)
liuyanii CI Peng, SM Ku & WC LeongCoelocentrumGuangxi
longialata KY Guan & DK TianPlatycentrumYunnan
longifolia BlumePlatycentrumToute la zone
longistyla YM Shui & WC ChenCoelocentrumYunnan
lukuana YC Liu & CH OuDiplocliniumTaïwan
luochengensis SM Ku, CI Peng & Y LiuCoelocentrumGuangxi
luzhaiensis TC KuCoelocentrumGuangxi
malipoensis SH Huang &  YM ShuiDiplocliniumYunnan
mashanica D Fang & DH QinDiplocliniumGuangxi
masoniana IrmscherCoelocentrumGuangxi / Vietnam
modestifloraDiplocliniumYunnan
morelii IrmscherReichenheimia
morifoliaDiplocliniumYunnan (Malipo / Xichou)
morsei IrmscherCoelocentrumGuangxi
mulliensisDiplocliniumSW Sichuan / Yunnan (Zongdiang)
ningmingensis D Fang,YG Wei & CI Peng (plusieurs subsp.)CoelocentrumGuangxi
obliquifolia SH Huang & HM ShuiCoelocentrumYunnan
ornithophylla IrmscherCoelocentrumGuangxi
palmata Don (plusieurs subsp.)PlatycentrumFujian / Hainan /  Guangdong / Hunan / Yunnan / Guangxi / Laos / Myanmar / Inde / Vietnam
parvula Lévéillé & VianotReichenheimiaYunnan
pedatifida LéveilléPlatycentrumGuizhou / Hainan / Hunan
peii CY WuAlicidiaYunnan
peltatifolia HL LiDiplocliniumHainan
phutoensis HQ NguyenCoelocentrumVietnam
picta JE SmithDiplocliniumMyanmar / NE Inde
picturata Y Liu, SM Ku & CI PengCoelocentrumGuangxi
platycarpa YM Shui & WC ChenCoelocentrumYunnan
porteri Léveillé & VianotCoelocentrumGuizhou
pseudodaxinensis SM Ku, Y Liu & CI PengCoelocentrumGuangxi
pseudodryadis CY WuCoelocentrumYunnan
pseudoleprosa SM Ku, Y Liu & CI PengCoelocentrumGuangxi
psilophylla IrmscherPlatycentrumYunnan
ravenii CI Peng & YK ChenDiplocliniumTaÏwan
repenticaulis IrmscherPlatycentrumYunnan
retinervia D Fang, D Quin & CI PengCoelocentrumGuangxi
rex PutzeysPlatycentrumGuangxi / Yunnan / N Inde
rhychocarpa YM Shui & WC ChenCoelocentrumYunnan
rockii IrmscherPlatycentrumYunnan / Myanmar
rongjiangensisDiplocliniumGuangxi (Rong’an)
rubineaPlatycentrumGuizhou
rubropunctata SH Huang & YM ShuiPlatycentrumYunnan
semiparietalis YM Shui & WC ChenCoelocentrumGuangxi
setulosopeltata CY WuCoelocentrumGuangxi
sikkimensis A de CandollePlatycentrumXizang / NE Inde
silletensis Clarke subsp. mengyangensis TebbittSphenanteraYunnan
silletensis Clarke subsp. silletensis TebbittSphenanteraYunnan
sinofloribunda Dorr & Pap.PetermaniaGuangxi
sizemoreae KiewPlatyceriumGuizhou / Vietnam
sublobata D Fang & DH QinCoelocentrumGuangxi
summoglabraReichenheimiaYunnan (Napo) /
taiwaniana HayataDiplocliniumTaÏwan
taliensis GagnepainDiplocliniumYunnan
tengchiana CI Peng & YK ChenDiplocliniumTaÏwan
truncatiloba IrmscherPlatycentrumYunnan
umbraculifolia Y Wan & BN ChangCoelocentrumGuangxi
variegata YM Shui & WH ChenCoelocentrumYunnan
veriscolor IrmsherPlatycentrumYunnan
villifolia IrmscherPlatycentrumYunnan / Myanmar / Vietnam
wangii TT YuDiplocliniumGuangxi
wilsoniiReichenheimiaSichuan (Emei Shan / Hongxi) / Chongquing / Anhui
xanthina WJ HookerPlatycentrumYunnan / NE Inde
xingyiensisDiplocliniumGuangxi (Donglan / Rong’an)
xishiuensis TC KuDiplocliniumGuizhou
yuiDiplocliniumYunnan (Lincang / Zhengkang)
yunnanensis LéveilléDiplocliniumYunnan
zhangii D Fang & DH QinCoelocentrumGuangxi
zhengyiana YM ShuiCoelocentrumYunnan

Où poussent-ils ?

Dans ces régions, on trouve les bégonias :

  • Presque toujours en forêt, à proximité des rivières, en zone collinéenne ou montagneuse, du niveau de la mer jusqu’à 3400 m.
  • Souvent sur des pentes
  • Quelquefois sur la litière forestière
  • Très souvent sur des rochers
  • Presque toujours dans des endroits humides et ombragés.

Les espèces suivantes poussent sur calcaire, dans les zones karstiques de l’Est du Yunnan, du Sud du Guangxi, du Nord du Vietnam et du Nord du Laos : (environ 60 espèces)

  • Souvent de la section Coelocentrum : asteropyrifolia austroguangxiensis biflora  cirrosa  crystallina curvicarpa  daxinensis debaoensis fangii fimbribracteata  guangxiensis  huangii   hurunensis jingxiensis lanternaria linguinensis  linyanii  longistyla  luochengensis luzhaiensis masoniana morsei ningmingensis obliquifolia  ornithophylla  phutoensis picturata platycarpa  porteri  pseudodaxinensis  pseudoleprosa  retinervia semiparietalis setulosopeltata  umbraculifolia  zhengyiana
  • Et dans d’autres sections : balansana  cavaleriei  chingii filiformis grandis guishanensis  leprosa lithophila  peltatifolia  picturata pseudodryadis psilophylla  sinofloribunda  suboblata  wangii
  • De nombreuses espèces poussent sur des falaises, parfois à l’entrée des grottes : biflora chingii crystallina curvicarpa debaoensis detianensis filiformis guangxiensis jingxiensis lithophila luzhaiensis masoniana morsei obliquifolia picturata porteri retinervia setulosopeltata

Quels Bégonias ?

  • Des bégonias rhizomateux : ce sont les plus nombreux et la plupart sont rampants
  • Peu sont érigés :  baviensis  chuyunshanensis clavicaulis  coptidifolia coptidimontana
  • Certains perdent leurs feuilles en hiver : austrotaiwanensis dentatobracteata  forrestii  lancangensis
  • Des bégonias tubéreux :

Un certain nombre des Bégonias de cette zone (une trentaine d’espèces) sont des plantes tubéreuses qui poussent sur les rochers (peu sur calcaire), surtout en altitude (entre 200 et 3500 m, ce sont les bégonias qui poussent à l’altitude la plus élevée) principalement dans les provinces chinoises du Guangxi et du Yunnan.(voir tableau ci-dessous)

Leur végétation est décidue* : toute leur partie aérienne disparaît en saison sèche ou en hiver. Le tubercule accroché à des rochers ou coincé dans des fissures permet à ces plantes de résister à une saison froide ou sèche contraignante tout en constituant des réserves de nourriture pour la saison suivante.

acutipetalaDiplocliniumYunnan
arboretaDiplocliniumYunnan
asperifoliaDiplocliniumSE Xizang
cehengensisDiplocliniumGuizhou
chingiiReichenheimiaGuangxi
cohengensis?Yunnan
crassirostrisPlatycentrumToute la zone
discretaParvibegoniaYunnan
fimbristipulaDiplocliniumGuangdong / Guangxi / Hainan / Hong Kong / Hunan / Sichuan
glechomifoliaDiplocliniumGuangxi
grandisDiplocliniumAnhui / Fujian / Hainan
guanianaDiplocliniumYunnan
henryiReichenheimiaSE Guizhou  / Guangxi  / Yunnan / Sichuan / Hubei
imitansDiplocliniumSichuan
josephiiDiplocliniumXizang (/ N Inde
labordeiDiplocliniumGuizhou  / Yunnan / Sichuan
lithophilaReichenheimiaYunnan
modestiflora?Yunnan
morifoliaDiplocliniumYunnan
mulliensisDiplocliniumSW Sichuan / Yunnan
parvulaReichenheimiaGuizhou  / Yunnan
peiiAlicidiaYunnan
pictaDiplocliniumXizang / Myanmar / N Inde
raveniiDiplocliniumW Taïwan
rongjiangensisDiplocliniumGuangxi
summoglabraReichenheimiaYunnan /
taliensisDiplocliniumYunnan
wilsoniiReichenheimiaSichuan / Chongquing / Anhui
xingyiensisDiplocliniumGuangxi
xishuiensisDiplocliniumGuizhou
yuiDiplocliniumYunnan
  • Quelques bégonias tubéreux se trouvent sur calcaire ; par exemple grandis lithophila  peii chingii
  • Parmi les bégonias rhizomateux, certains ont un  rhizome globuleux, tubérisé (c’est presqu’un tubercule) : cehengensis  crassirostris  xishuiensis  yunnanensis
  • D’autres sont stolonifères* : balansana  prostrata  mashanica  discrepans  duclouxii  ravenii repenticaulis  zhangii

Sources :

-Botanical Bulletin Academia Sinica (descriptions / photos)

-Systematics of Begonias section Coelocentrum (Begoniaceae) : thèse de l’étudiant Shin-Ming Ku

-Etude sur les Begoniaceae par Gu Cuizhi / Ku Tsue-chih / Ching-I Peng / Nicholas / J. Turland

-Galeries photos : Asian Flora / Hort Log / Chenkustan / Zeke Huang / HQ Nguyen / Nature Campus

 

Pour voir les bégonias botaniques de ce biotope en photos, rendez-vous dans la galerie d’images dédiée en cliquant here et pour les espèces non identifiées en cliquant here.